Durante años me he definido como una especialista en procesos participativos, asumiendo ingenuamente que la gente va a entender lo que implica el trabajo y por qué es importante.

Ahora que “participativo” se ha vuelto una palabra de moda internacionalmente, siento la necesidad de ser más específica en cuanto a lo que significa este concepto multifacético para mí y para los grupos a los que sirvo.

Los procesos participativos son:


  • Lo contrario de la observación pasiva o que simplemente se pida que escuchen mientras otros hablan.
  • Placenteros, pero no frívolos.
  • Intrínsecos para el diseño general de una reunión, evento o proyecto.

Los procesos participativos:


  • Contribuyen directamente al resultado de la reunión, evento o proyecto.
  • Promueven un sentido de inclusión, de ser parte de un conjunto más amplio.

Los procesos participativos son esenciales cuando:


  • La complejidad de la situación significa que no hay una solución única y correcta.
  • Existen diferentes puntos de vista sobre el asunto bajo consideración.
  • Ya han surgido conflictos entre las partes interesadas y/o afectadas.
  • Es necesaria la colaboración para diseñar soluciones que se implementen.

Para ser exitosos, los procesos participativos necesitan:


  • Tomar en consideración diferencias culturales y estilos de aprendizaje.
  • Brindar varias formas en que las personas puedan participar.
  • Ser claros en cuanto al nivel de impacto que tendrá la voz de los participantes sobre la decisión final.
  • Un compromiso firme de quienes toman las decisiones de honrar sus promesas a los participantes.
  • Planificación cuidadosa y facilitación competente.

Los procesos participativos se pueden usar para:


  • Recoger y analizar información.
  • Establecer criterios para tomar una decisión.
  • Generar y evaluar opciones.
  • Implementar decisiones.
  • Monitorear y evaluar los resultados de las acciones realizadas.

Estoy de acuerdo con el autor y experto en liderazgo, Ken Blanchard, cuando dice que “Ninguno de nosotros es tan inteligente como todos nosotros.” Para mí, los procesos participativos cuidadosamente diseñados son una forma de estimular y cosechar nuestra inteligencia colectiva.